Che cos’è un’impresa



Un’impresa è definita nella decima aggiunta del Merriam Webster’s Collegiate Dictionary come: “Un’istituzione commerciale o un’associazione di persone, normalmente di operazione congiunta, che ha un reddito o altro reddito”. Un’impresa è qualsiasi tipo di impresa, anche se spesso una partnership, che svolge un qualche tipo di attività per guadagnare entrate. Le imprese possono essere ditte individuali, società di capitali, società di persone, imprese pubbliche, cooperative e qualsiasi loro combinazione.

Affinché un’azienda abbia successo, deve avere il proprio mercato, i propri clienti, le proprie risorse, il proprio capitale e la propria struttura organizzativa. La definizione di cui sopra è derivata dal business moderno. Nel business moderno, un’azienda deve essere organizzata per fornire forniture ai clienti, trasformare le materie prime in prodotti utilizzabili, distribuire i prodotti ai clienti e realizzare un profitto. Quest’ultimo requisito non deriva dal business moderno, ma viene dall’economia, perché senza profitti non può esistere un business.

Il successo o il fallimento di un’azienda si basa sull’efficienza con cui soddisfa i clienti, sull’efficacia con cui commercializza loro, sulla distribuzione di beni e servizi e sulla soddisfazione di dipendenti e lavoratori. Un’azienda moderna può eccellere in tutte queste attività, ma se tutti i suoi clienti, fornitori, risorse e dipendenti sono inefficienti, non sopravviverà. Un’azienda ha bisogno di migliorare continuamente la propria efficienza e sviluppare sistemi di distribuzione migliori. Altrimenti, se tutte le risorse, i dipendenti e i beni sono distribuiti in modo inefficiente, un’azienda non può realizzare profitti e alla fine fallire.

I profitti e le perdite si basano su quanto bene ciascuno degli elementi dell’attività viene utilizzato per massimizzare i profitti. Tutti questi elementi vengono poi sommati per produrre profitti. Gli elementi comuni utilizzati per calcolare i profitti includono la quantità di denaro che un’impresa guadagna, la quantità di beni o servizi che produce, la quantità di energia spesa per creare i beni o servizi e il numero di clienti o utenti che l’impresa ha. Esistono diversi modi per calcolare gli utili, come il principio del “profitto al costo”, in cui una perdita al lordo delle imposte è considerata una compensazione per gli utili; e il principio “profit-at-the-market”, in cui i profitti vengono realizzati solo se le condizioni di mercato consentono alle imprese di realizzarli.

Le aziende, come altre organizzazioni, devono mantenere un’adeguata ricerca e sviluppo per stare al passo con i concorrenti e rimanere rilevanti nella società. In effetti, molto di ciò che rende redditizie le imprese non è solo la ricerca e lo sviluppo, ma anche la distribuzione di beni e servizi. Le imprese devono competere con altre imprese, perché altre imprese devono competere con altre imprese. Pertanto, devono trovare nuovi usi per beni e servizi utilizzati in precedenza e creare nuovi beni e servizi. Un’impresa che crea nuovi prodotti e servizi spendendo a sufficienza in ricerca e sviluppo ha maggiori opportunità di profitto rispetto a un’impresa che spende i suoi profitti in pubblicità e promozione.

Man mano che un’azienda si espande, è necessario espandere il capitale per mantenere l’azienda senza intoppi. Gli investimenti di capitale, compreso l’acquisto di terreni aggiuntivi, la costruzione di strutture aggiuntive e l’investimento in attrezzature, aumentano i profitti perché le aziende possono utilizzare queste risorse per produrre beni e servizi che le persone desiderano. Il capitale consente inoltre a un’impresa di espandersi in nuovi mercati, perché riduce il costo di fare affari in alcune aree e aumenta la redditività di fare affari in altre aree. Un’impresa può controllare il proprio capitale affittandolo da un istituto finanziario o ricevendo pagamenti da investitori. Le istituzioni finanziarie in genere richiedono capitale di avvio o linee di credito a lungo termine da potenziali mutuatari. I rischi di finanziare un’impresa con carte di credito a basso interesse che guadagnano solo una piccola quantità di interessi potrebbero distruggere la struttura del capitale dell’azienda, lasciandola praticamente chiusa per molti anni mentre i suoi concorrenti godono di prestiti non garantiti finanziari gratuiti da istituti finanziari che richiedono molto alti tassi di interesse.